白蟻為等翅目 (Order Isoptera) 昆蟲;軀體柔軟、頭呈圓球型,觸角為念珠狀,口器為咀嚼式;外型與螞蟻極
為酷似,卻分屬不同目。全世界己知的種類有 2000 餘種,在台灣,最少有16種。 居家危害最嚴重的蟻種莫過
於台灣家白蟻。 當每年4~6月梅雨季節,因為空氣中的含水量 (濕度) 較高,致使長翅成蟲紛紛飛出,尤其夜晚
室外的路燈下幾乎都可見到牠們的?影;( 註:白蟻身上90%為水份,為防止身上水份被蒸發而導致脫水死亡 ,
必須於空氣濕度較高時飛出進行擇偶交配) 。 也因恰好此狀況大多生於下雨前,所以老一輩人家稱為大水蟻 。

 白蟻依照種類的不同,外觀顏色會有所差異;譬如台灣家白蟻為乳白色;而長翅成蟲卻為土褐色;蟻種不同
的黑翅土白蟻為黑褐色等,並非白蟻的外表就一定是白色。

 白蟻的生活型態可分為土棲型及乾木型,如台灣家白蟻就屬於土棲型簡單來說,土棲型白蟻是由土壤中建立
族群,然後到達一定的規模後,在遷移及擴展的情況下而侵入宅內;而乾木型白蟻就比較不需要藉靠土壤,牠
可以直接在木頭上直接擴展、繁衍。兩邊的重要差異是,一方需要不斷尋找水源或回巢補充水分;而另一方則
可直接在木頭上所含的微少水份中直接獲得。


圖上為台灣家白蟻后蟻
 白蟻的生活型態與螞蟻、蜜蜂相同,會築巢 而居,
均為群體生活之社會性昆蟲;在白蟻的 社會結構上可
分為生殖系及非生殖系兩大類。

 爾再分為生殖族、工族、 兵族等;其職務與階級,
涇渭分明,各司其職。 每隻白蟻成員都擔負起該族所
須執行的任務 ,以利整個族群的運作及順暢。

 在生殖族除了雄蟻及雌蟻 (大水蟻 ),能夠產卵建立
新族群外,其主要的繁殖工作以后蟻為主 ,后蟻多產
,不從事其它工事,一生約可產下上百萬顆蟻卵 。在
生產同時會分泌出 一種仰制生長激素,以抵制其牠生
殖系雌蟻生長,以避免自己被取代。

 
后蟻壽命可達12~20年之久,待死亡之後,備位后蟻會加以替代; 而備位后蟻可能多達數隻, 這數隻的體型,
會由腹部漸漸變大,直到其中一隻完全成熟並替代原后蟻後,此時工蟻將會對其牠備位后蟻停止餵食,直到備
位后蟻死亡。


圖上為台灣家白蟻兵蟻
 工蟻,是工族的唯一代表。工蟻在白蟻族群內的數
量比例,最多時高達百分之九十五以上。其社會責任
,舉凡取食、築巢、開路、清掃、餵食、照料幼蟻、
搬運蟻卵等各項維持族群運作項目,皆由工蟻擔任之
;工蟻並利用自己的唾液及分泌的黏液混和於土壤、
木屑、糞便來做為建材,提供築巢及築蟻路之用。白
蟻的巢穴裡,具有完整的功能與結構,內尚有卵室、
真菌室、儲水池等錯綜複雜的巢穴,具有防水和通風
作用,且質地相當牢固,不易毀壞,牠在於人類的環
境中雖是最大的破壞者,但在昆蟲界裡卻是一流的建
造師,而工蟻的壽命約為2~5年。


圖上為台灣家白蟻兵蟻
 兵蟻,是負責抵禦外敵的蟻種, 牠的體型比工蟻稍
大,外觀顏色,頭部呈黃褐色 ,與工蟻乳白色有明顯
差別;當族群受到攻擊或騷擾時, 兵蟻不但會利用頭
部搖晃撞擊牆面,發出聲響警告同伴, 且頭部具有發
達的大顎,兵蟻利用強而有力的大顎, 攻擊來襲的外
敵。但也因為白蟻的大顎過於發達 ,原有的自行取食
能力已經失去,需藉由工蟻餵食。 在工蟻建造巢穴或
擴展通路的同時圖上為台灣家白蟻兵蟻 ,兵蟻會在最
前方或下一個預定點進行防禦 ,待建構完成才會離開
至下一個預定點。
兵蟻除了防禦外, 還會釋放黑色分
泌物 。而這些分泌物質,就成為建造巢穴和通道時的
接著劑;兵蟻的壽命是所有族內最短的,約為2~3年。

 

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